Notre histoire

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En 1945, Lotta Hitschmanova, Ph. D. (1909-1990), une réfugiée tchèque récemment arrivée d’une Europe déchirée par la guerre, a fondé le Comité de service des unitariens (« Unitarian Service Committee ») du Canada. Le Comité avait pour but d’aider ceux aux prises avec les séquelles de la Deuxième Guerre mondiale, en particulier les enfants. La compassion de Dr. Lotta a ému les Canadiens et Canadiennes. Des milliers d’entre eux ont répondu à son appel en donnant nourriture, vêtements et argent pour aider les gens dans le besoin. Du même coup, ces actions ont fait d’USC Canada un des premiers organismes de coopération internationale au pays.

Semences de la survie

our history pic-2Au cours des décennies qui ont suivi, la planète et ses besoins ont changé – et USC Canada a évolué en conséquence. Aujourd’hui, notre programme principal s’appelle Semences de la survie (SdS). Présent dans 11 pays tout autour de la planète, SdS appuie les petits agriculteurs afin qu’ils puissent rester sur leurs terres et augmenter leur production d’aliments sains pour subvenir aux besoins de leurs familles et communautés. En même temps, SdS vise à préserver l’environnement et à accroître la biodiversité, cet atout d’une valeur inestimable qui est essentiel pour un système alimentaire sain.

Semences de la survie est né des suites de la guerre civile et des graves sécheresses qui ont pris place en Éthiopie dans les années 1980. Confrontés à la famine, les paysans se trouvaient forcés de manger les semences qu’ils avaient mises de côté pour semer l’année suivante. Cette situation a mis en péril des milliers de variétés agricoles, et ce dans un pays qui est un des plus grands centres d’origine des cultures agricoles globales.

La diversité des ressources génétiques contenues dans les semences de l’Éthiopie était en danger – ainsi que la sécurité alimentaire à long terme du pays.

En collaboration avec la Banque génétique de l’Éthiopie, USC Canada a appuyé un plan pour sauver le plus grand nombre possible de réserves des précieuses semences agricoles, les multiplier et les remettre aux paysans.

our history pic-3Et ce plan a fonctionné!Depuis ces premières années, le concept et le modèle de SdS s’est développé pour inclure des réseaux de banques de semences dirigés par les paysans et fermiers, des programmes de sélection de semences, de la formation et des échanges de connaissances. Des programmes semblables existent maintenant dans plus de 50 pays, et dans plusieurs cas ces programmes sont nés de la participation des acteurs dans une des formations offertes dans le cadre de SdS.

En 1999, le Conseil canadien pour la coopération internationale (CCCI) a décerné un prix à Semences de la survie pour sa programmation novatrice dans le domaine de la sécurité alimentaire.

SdS s’inscrit dans un large mouvement paysan en faveur d’une agriculture écologique. De concert avec 10 partenaires du Sud, USC Canada appuie les femmes, les agriculteurs à petite échelle et les jeunes. En 2013, USC Canada a rapatrié l’approche SdS au Canada pour appuyer les communautés agricoles d’ici, faisant de Semences de la survie un mouvement réellement Nord-Sud.

our history pic-4La banque de semences communautaire régionale et le Centre d’apprentissage international de Wollo, Éthiopie, ont été inaugurés en 2010 avec le soutien d’USC Canada. Cette banque fait partie d’un réseau de banques de semences communautaires bien établi que gèrent les paysans en collaboration avec des scientifiques.

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LottaHitschmanova tbnQu’est-ce qui se cache dans USC?

USC Canada, autrefois le Comité du service unitaire du Canada, a été fondé en 1945 par Lotta Hitschmanova, Ph. D.. Aujourd’hui, nous nous appelons simplement USC Canada – mais nous cultivons encore les semences que Lotta a semées. Pour en savoir plus sur notre fondatrice, Lotta Hitschmanova, veuillez consulter Notre Fondatrice.

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